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La tour à patates : évolution à la mi-août

 

tour-a-patates-2016

Ma super tour à patates

Voici le compte-rendu promis de l’évolution de ma tour à patates, un peu après la mi-saison estivale. Petit rappel pour les nouveaux lecteurs, j’expérimente pour vous ce concept de culture des pommes de terre à la verticale plutôt qu’à l’horizontale au niveau du sol. Je vous invite à lire la première partie de cet article ( La tour à patates, mythe ou miracle ?) où je vous explique le concept et comment je l’ai appliqué dans l’élaboration de ma tour. Notez que  je ne cherche aucunement à vous inciter à tenter l’expérience vous-même. Je vous livre ici mes observations et mon questionnement après trois mois de culture.
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Commencer un potager en juillet

un potager dans des contenants

Laitues, carottes, ciboulette et mêmes des betteraves viennent bien en contenants

Vous venez d’emménager dans une nouvelle demeure et vous regrettez votre ancien potager ? Vos amis inondent votre fil de nouvelles Facebook d’images de leurs légumes frais cueillis et finissent par vous donner l’envie de vous lancer ? Mais voilà, nous arrivons à la mi-juillet. Est-il trop tard pour commencer votre potager alors que les autres commencent à récolter ? Non, il y a plusieurs légumes que vous pouvez encore semer.

Au potager conventionnel en pleine terre, on a coutume de semer plusieurs légumes de façon successive ( ex: fèves, radis) pour échelonner les récoltes pendant tout l’été voire jusqu’en octobre dans certains cas. En semant maintenant, vous rejoindrez les jardiniers qui en sont à leur deuxième semis. Comme il s’agit probablement de votre première expérience, je vous suggère de cultiver vos premiers légumes dans des contenants.  C’est facile et vous obtiendrez de bonnes récoltes.
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N’arrachez plus les choux gras, dégustez-les !

le chou gras ou chénopode blanc

Le chénopode blanc, mieux connu sous le nom de “chou gras”

Classé parmi les pires mauvaises herbes par les agriculteurs, le chou gras, de son vrai nom “chénopode blanc” (chenopodium album) est un invité bien connu et généralement peu apprécié dans nos potagers domestiques. Invité parce que, bien qu’il s’accommode de la plupart des types de sols, le chénopode a un faible pour les sols riches en azote. Les tas de composts et les jardins potagers bien engraissés lui apparaissent donc comme particulièrement invitants. Cette plante annuelle croît rapidement et submerge très vite les jeunes semis de légumes. Il suffit de laisser un seul plant monter en graines pour en assurer la pérennité… dans tout le jardin.

Mais saviez-vous que le goût du chou gras est très proche de celui de son cousin l’épinard ?  Sa texture est cependant plus douce et son goût plus délicat. En prime, les choux gras n’ont aucune exigence de culture particulière et sont gratuits. De quoi redonner à ce légume, jadis très prisé, ses lettres de noblesse.
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La tour à patates: mythe ou miracle ?

tour-a-patates

La légendaire tour à pommes de terre

La “tour à patates” fait sensation depuis quelques temps sur les blogues horticoles. On va même jusqu’à nous promettre rien de moins que 100 lbs de pommes de terre sur une surface de 4 pieds carrés !

Le secret ? Il suffirait d’élever sur cette surface une “tour” de 4 pieds de hauteur.  On y plante des pommes de terre dans sa base pour ensuite la remplir progressivement de terreau au fur et à mesure que les plants grandissent. En fait, il s’agit de reproduire à la verticale l’équivalent de 24 pieds carrés de surface plane. Économie d’espace et rendement supérieur ?

Intrigué par cette méthode apparemment révolutionnaire, j’ai d’abord recherché dans les revues scientifiques des articles documentés pouvant soutenir cette façon de faire. Hélas, je n’ai rien trouvé. Sur le Web, tant en anglais qu’en français, les tutoriels et les vidéos démontrant comment faire foisonnent mais curieusement aucun ne montre la récolte spectaculaire promise.

Au contraire, certains braves qui l’ont expérimentée nous font part de leurs résultats…décevants.  Alors ça marche ou pas ? Pour en avoir le coeur net, j’ai décidé de faire le tour de la question (sans jeu de mots) et de tester la méthode pour vous.

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Cultiver une vigne à raisin au Québec, sans se casser la tête

une vigne sur une pergola

C’est tellement agréable d’avoir du bon raisin à la portée de la main

S’il y a deux mythes qui perdurent, quand on songe à cultiver la vigne à raisin au Québec, c’est bien ceux du “climat trop froid et des soins méticuleux que ça demande”. Il suffit d’ailleurs de consulter les livres de jardinage ou les chroniques horticoles pour décourager à peu près n’importe qui de s’y aventurer. C’est qu’on dirait que les auteurs n’ont pas encore compris que 99.999% des gens qui veulent tout simplement faire grimper une vigne chez eux et obtenir du bon raisin de table n’ont vraiment pas l’intention de fonder un vignoble.

On oublie donc le rabattement à deux bourgeons, la technique des deux sarments, la taille en vert etc. bref, toute cette méthodologie savante conçue soit pour la production commerciale ou la culture vinicole. La vigne, pour autant qu’on la fasse grimper et qu’on la laisse tranquille, va pousser toute seule et vous donner probablement plus de raisin que vous n’en pourrez consommer.
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Le BRF, le ‘nec plus ultra’ des paillis

Le paillis de BRF Raméa rend le sol vivantBRF, trois lettres faciles à retenir pour désigner le Bois Raméal Fragmenté.

Qu’est-ce que le bois raméal fragmenté ?

Il s’agit d’un broyat obtenu par la fragmentation de petites branches (moins de 7 cm de diamètre) d’arbres ou d’arbustes qu’on appelle “rameaux” en botanique; d’où l’adjectif  “raméal”. Jusqu’à récemment ces  rameaux étaient considérés par l’industrie forestière et les émondeurs comme des déchets tout juste bons à brûler ou à jeter. On les broyait en petits fragments pour en réduire le volume et en disposer plus facilement.Mais, la recherche a démontré qu’il s’agit plutôt d’un véritable “or vert”. En fait, ce dernier né des paillis possède toutes les vertus des autres matériaux (organiques , minéraux ou synthétiques) que l’on applique à la surface du sol pour en réguler la température et l’humidité, contrôler les mauvaises herbes et prévenir l’érosion.

Or ce qui élève le BRF au rang de paillis de choix, c’est qu’il est composé de bois vivant et qu’il va redonner vie aux sols, même les plus dégradés.
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Faire d’une corvée de jardinage une expérience festive

une corvée festive de jardinage

Le réaménagement complet d’une plate-bande

Aujourd’hui je vous raconte une histoire de jardinage qui fut un des moments forts de ma saison 2015 en tant que coach de jardin.

Un couple venait tout juste d’acquérir une ferme à la campagne pour y démarrer un élevage d’alpagas et faire de la production lainière: la ferme Alpagas Nouvelle-Acadie. On devine tout ce qu’il y a à faire quand on vient d’emménager, en plus du démarrage de l’entreprise. Par surcroît, ces gens découvraient un aménagement paysager plutôt élaboré devant la maison et l’entretenir était pour eux une expérience nouvelle.

Par où commencer et comment s’y prendre ? voilà toute la question. Réalisant l’ampleur de cette charge additionnelle, on m’appelle à la rescousse.
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