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Blanchir les pissenlits pour vos salades tout l’été

Plants de pissenlits blanchis pour les saladesVous avez sans doute entendu parler des feuilles de pissenlit que certains cueillent tôt le printemps pour leurs salades. Traditionnellement, on les cueille avant la floraison pendant qu’elles sont tendres. Chaque printemps vous vous promettez de vous y mettre, mais le temps passe si vite que vous reportez finalement votre projet…au printemps suivant. C’est que la saison de la cueillette est vraiment courte; trois semaines tout au plus. Dès qu’ils commencent à fleurir, leurs feuilles deviennent plus coriaces et amères, mais, saviez-vous qu’on peut les prélever et les faire croître à la noirceur tout l’été ? Les nouvelles repousses seront tendres et savoureuses, tout autant que les endives. Alors quand vous arrachez vos pissenlits dans votre pelouse, ne les jetez plus. Servez-vous-en plutôt pour rehausser vos salades estivales. Voici comment vous y prendre pour bénéficier facilement et gratuitement de ce pure délice.

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Les conifères, véritables joyaux de l’aménagement paysager !

aménagement paysager agrémenté de conifères

Les conifères donnent un aspect plus riche aux aménagements paysagers.

Quand on voyage dans les pays du sud, la première chose qui nous émerveille c’est l’omniprésence des palmiers qui enorgueillissent les rues, les parcs et les jardins. Là-bas, les palmiers servent de pièces maîtresses à la plupart des aménagements paysagers. Ce sont généralement les premiers végétaux que l’on plante, notamment parce qu’ils sont signe d’opulence. Des majestueux palmiers royaux aux humbles palmiers nains, tous trônent devant les demeures, même les plus modestes.

Dans nos régions nordiques, nous n’avons pas de palmiers mais nous possédons une autre richesse : les conifères !  Autre climat, autre flore mais tout aussi remarquable. En fait, les conifères sont au nord, ce que sont les palmiers au sud; des joyaux de notre végétation, voire l’emblème de notre nordicité. Qu’on se rappelle simplement le charme des grands sapins enneigés en hiver.

Plus encore, à l’instar du grand palmier royal sous les tropiques, l’épinette bleue du nord est perçue comme un symbole de réussite sociale. Plus le bleu est intense, plus le standing est élevé. Il suffit d’ailleurs de se promener dans les banlieues chics pour le constater. Lire la suite


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Comment cultiver des patates dans des pots

culture de patates en pots

Cultiver des patates en pots c’est facile et amusant

Vous aimeriez cultiver vos propres pommes de terre, mais n’avez pas l’espace requis dans votre jardin ou pas de jardin du tout ? Bonne nouvelle ! les patates se cultivent très bien dans des contenants sur le patio ou le balcon. La méthode traditionnelle pour cultiver des patates consiste à les planter en pleine terre puis de renchausser (butter) le pied des plants une ou deux fois au cours de la saison. Méthode bien connue et efficace, mais qui prend beaucoup d’espace.

Toutefois, comme sa cousine, la tomate, la pomme de terre s’adapte très bien à la culture en contenant. Il suffira de respecter quelques règles simples et vous découvrirez vous-aussi le plaisir de déguster vos propres patates. La méthode est vraiment facile et la récolte vous surprendra. Voici comment vous y prendre, en deux temps trois mouvements.

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Les radis Rat-Tail : ils ne poussent pas dans le sol, mais sur le plant !

radis rat-tail

Des radis vraiment inusités et délicieux

Oui, vous avez bien lu, la racine de ce radis vraiment spécial ne se gonfle pas comme chez les radis que nous connaissons tous. Ce sont plutôt les fruits de la plante que l’on consomme et leur goût est similaire à celui de nos bons vieux radis rouges. Son surnom “radis queue-de-rat » ou “rat-tail” en anglais (parfois aussi “radis-serpent”) lui vient de l’apparence de ses fruits qui sont longs et filiformes comme la queue d’un rat ou un serpent. Délicieux et très faciles à cultiver, vous impressionnerez vos invités en leur servant ces radis effilés tout en vert.

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Comment cultiver le basilic en pot à longueur d’année

plant de basilic âgé de deux ans

Le plant du milieu a maintenant deux ans

On a toujours cru que le basilic était une plante annuelle que l’on ne cultive que l’été sous nos climats nordiques. Semis à l’intérieur à la mi-avril, transplantation au jardin en juin et séchage de la dernière récolte en septembre; la classique rengaine des chroniques horticoles quoi. De plus, à en croire les mêmes chroniques, cultiver le basilic à l’intérieur en hiver serait une aventure presque assurément vouée à l’échec. Désolant pour qui comptait avoir du basilic frais à portée de la main en tout temps, en été comme en hiver. Pourtant le basilic est une plante extrêmement facile à cultiver et il peut même continuer à croître à l’intérieur pendant deux ans et parfois plus, pourvu qu’on s’y prenne de la bonne façon. Le secret ? Je vous le dévoile ci-après.
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Comment cultiver l’okra (gombo) en région nordique

okra-ou-gombo-en-fleurs

Les fleurs d’okra ressemblent à celles de l’hibiscus et les fruits à une capsule alvéolée

L’okra, aussi appelé gombo, est un légume originaire d’Afrique que l’on cultive partout dans les régions tropicales, de l’Orient jusqu’aux Antilles et encore dans le sud des États-Unis. C’est un incontournable de la cuisine créole et louisianaise. Les fruits contiennent un mucilage (substance visqueuse) et se consomment crus, cuits ou séchés comme condiments. Ils servent notamment à épaissir les potages et à préparer le fameux Gumbo cajun. L’okra (abelmoschus esculentus) fait partie de la famille des malvacées, tout comme l’hibiscus. Ses fleurs et son gracieux feuillage découpé en font une plante potagère non seulement délicieuse, mais également très décorative. — De quoi plaire aux jardiniers urbains —  Le hic, c’est qu’il supporte mal les températures froides. Il y a cependant un moyen très simple de contourner cet inconvénient: le cultiver en contenants. Voici  comment faire :

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Comment bouturer les fines herbes achetées à l’épicerie

recette avec de l'origan frais

Il n’est pas toujours aisé, surtout en hiver, d’avoir des fines herbes fraîches à portée de la main. Et comme il est désolant de devoir courir à l’épicerie pour se procurer les quelques tiges de thym frais qu’exige votre nouvelle recette coup de coeur. Le pire, c’est que les fines herbes se vendent en bottes et que le reste va fort probablement sécher ou moisir au fond du tiroir à légumes avant que ne survienne l’occasion de vous en servir de nouveau.

Bonne nouvelle, il est facile d’en prélever des boutures puis de les faire pousser près d’une fenêtre ensoleillée. Vos herbes seront encore plus fraîches que celles de l’épicerie, parce que vous les prélèverez directement sur le plant. En prime, elles ne contiendront plus de pesticides. Voici comment vous y prendre:  Lire la suite